Colombia was the host country of the II High-Level Conference of the Americas on Illegal Wildlife Trade, held on April 5 and 6 in Cartagena de Indias. The Ministry of Environment and Sustainable Development of Colombia and the Embassy of the United Kingdom in this country led this meeting that brought together governments, academia, experts, civil society organizations, funders, among other actors, to articulate efforts and strengthen the international cooperation for the prevention and control of illegal wildlife trafficking in the Americas.

"The illegal wildlife trade moves, annually, between 20,000 and 40,000 million euros globally, and a large part of this wildlife trafficking comes from our countries," said the Minister of Environment and Sustainable Development of Colombia, Carlos Eduardo Correa, at the opening of the conference.

Zac Goldsmith, Minister for the Environment of the United Kingdom, and Pierre Lapaque, Director of the United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC), also spoke at the introductory session of the event.

Lapaque commented: “It is necessary to give a response to the illegal wildlife trade since it is transnational; the countries must take joint actions that impact those activities.”

The II High-Level Conference on Illegal Wildlife Trade was attended by 75 panelists who addressed the problem from different points of view.

The Deputy Minister of the Environment of Panama, Diana Laguna Caicedo; the Head of the Legal and Trade Policy Officers Unit at the Secretariat of the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (Cites), Juan Carlos Vázquez; and the Ambassador (e) of the United Kingdom in Colombia, Tim Hemmings, among other personalities attended the Conference. The expert in conservation and anthropology, Jane Goodall, and the General Secretary of the Foundation for Green Development and Conservation for Biodiversity of China, Jinfeng Zhou, among other experts, participated virtually.

Key Moments and Breakthroughs

Among the information, figures and data, research results, initiatives, and proposals presented, during the two days, this meeting also provided a space to review the progress in public policy since the signed of the Lima Declaration in 2019 by 20 countries and in which 21 measures were agreed to fight against this illegal activity, including the agreement of declaring the jaguar (Panthera onca) as a symbolic species of the Americas.

Ministers from the continent met in a private-technical meeting to discuss the barriers to implementing policies to prevent and control illegal wildlife trafficking. The Wildlife Conservation Society (WCS) was invited to this meeting and delivered a summary of the evaluation carried out by this institution on the progress made in the implementation of the Lima Declaration commitments.

Adrian Reuter, Senior Advisor on illegal wildlife trade for Latin America and the Caribbean at WCS, shared with the government representatives the scope of this exercise. He emphasized some aspects to be considered in the countries' discussions, such as the importance of integrating, beyond governments and key actors in countries of origin, to those in transit and destination to address the problem from its origins to its destination. In addition, he emphasized the need to strengthen actions aimed at behavior change of people who demand products of wild and illegal origin; harmonize the consideration of this crime as a serious crime in all the countries among the Americas; and promote the development and implementation of national strategies to combat wildlife trafficking that would serve as a guide to add, coordinate and make actions more efficiently.

This Conference was also the stage to engage strategic sectors. On the second day of this meeting, the Buckingham Palace and Mansion House Declarations were signed by more than 10 companies from the financial and the transport sectors in Colombia that pledged to join efforts to deal with the illegal wildlife trade supporting the actions of the authorities.

Banco de Bogota, Avianca, Latam, Ultra Air, Viva Air, Wingo, Copa Airlines, Aero República, Copetran, Flota de la Macarena, TDM Colombia, and Medellin Airport were the companies that signed and committed to the common purpose of preventing, controlling, and stopping the illegal wildlife trade.

The British Deputy Ambassador to Colombia, Tim Hemmings, commented: “Joining efforts with the private sector is crucial; creating alliances allows us to bring new voices to the conservation discussion to identify and implement solutions. By signing the Buckingham Palace and Mansion House Declarations, promoted by the Royal Foundation and United for Wildlife, the companies present at this ceremony are committed to be part of the solution.”

At the close of the meeting, it was announced that in 2023 Argentina would be the host country for the next High-Level Conference on Illegal Wildlife Trade, where governments and actors from different sectors will meet to share progress on the subject and generate synergies for cross-border collaborative work.

Wildlife Conservation Society (WCS) at the Second Conference

WCS had outstanding participation in this conference with a six-expert delegation, including the Senior Advisor on Illegal Wildlife Trade for Latin America and the Caribbean, Adrian Reuter; the Program Manager of Counter Wildlife Trafficking (CWT) Andes-Amazon & Orinoco region, Yovana Murillo; the CWT coordinator for Mesoamerica, Kurt Duchez; the CWT coordinator for Bolivia, Mariana Da Silva; the CWT coordinator for Colombia, Luz Dary Acevedo and the director of the WCS office in Colombia, Catalina Gutiérrez.

In addition, the person in charge of Community Liaison and Conservation Agreements of WCS Guatemala, América Rodríguez, and the director of the Conservation Program of the Great Madidi-Tambopata Landscape of WCS Bolivia, Rob Wallace, participated virtually.

Regarding the participation and contributions of WCS in this conference,  the director of Forests, Biodiversity and Ecosystem Services of the Ministry of Environment and Sustainable Development of Colombia, Adriana Santa, said: “It has been vital and important; we need an external expert who constantly evaluates how each country is advancing in its commitments of the Declaration [of Lima],  and WCS has been an excellent institution for this. They have given us great support by generating information, studies and collaboration to identify bottlenecks and to be able to facilitate them…at the next stage, continuing the implementation of the Lima Declaration commitments, I consider it would be important that WCS continues focusing and guiding us towards the fulfillment of the Lima Declaration.”

Those experts were panelists in different sessions where they presented the progress of the institution and its allies on topics such as the outcomes of regional analyzes on illegal wildlife trade (on borders and online) in Andean-Amazonian countries; the results of the evaluation and progress in the implementation of the Lima Declaration in the panel on advances in public policy with ministerial representatives; the self-management of indigenous communities and Conservation Agreements in the Petén, Guatemala; the progress in the protection of the jaguar and the projects financed by the Challenge Fund, among other presentations.

In addition, WCS, jointly with USAID and UNODC, co-organized the side event “Sub-regional initiatives implemented by USAID and its partners WCS and UNODC”; and supported the side event "Promotion of wildlife trafficking as organized crime in Peru: lessons learned working with the Peruvian Congress, environmental prosecutors and civil society" organized by USAID, OCEANA-Peru and DAR.

For media contact: Dora Arévalo Senior Communications Specialist- Counter Wildlife Trafficking program-Andes-Amazon & Orinoco region-WCS.


Vinculación de los sectores financiero y de transporte contra el tráfico de vida silvestre:

Avances y logros de la II Conferencia de Alto Nivel de las Américas sobre el Comercio Ilegal de Vida Silvestre

  • En esta conferencia se firmaron las declaraciones de Buckingham Palace y Mansion House, sumándose a la lucha contra el tráfico de especies el sector financiero y nuevas empresas del sector transporte.
  • En la reunión se revisaron los avances en la implementación de los compromisos de la Declaración de Lima, de 2019.
  • WCS contó con una destacada participación de panelistas.

Colombia fue el país anfitrión de la II Conferencia de Alto Nivel de las Américas sobre el Comercio Ilegal de la Vida Silvestre, realizada el 5 y 6 de abril, en Cartagena de Indias. El Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia junto a la Embajada del Reino Unido en este país, lideraron esta reunión que convocó a gobiernos, academia, expertos, organizaciones de la sociedad civil, financiadores, entre otros actores, para articular esfuerzos y fortalecer la cooperación internacional para la prevención y el control del tráfico ilícito de vida silvestre en las Américas.

“El comercio ilegal de vida silvestre mueve, anualmente, entre 20.000 y 40.000 millones de euros a nivel global y gran parte de ese tráfico de fauna sale de nuestros países”, aseguró el ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, Carlos Eduardo Correa, durante la apertura de la conferencia.

En la sesión introductoria del evento también intervinieron Zac Goldsmith, ministro de Ambiente de Reino Unido y Pierre Lapaque, director de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) quien comentó “es necesario dar una respuesta al comercio ilegal de especies ya que es transnacional, los países debemos hacer acciones conjuntas que impacten estas actividades.”

La II Conferencia de Alto Nivel sobre el Comercio Ilegal de Vida Silvestre contó con la participación de 75 panelistas que abordaron la problemática desde diferentes ángulos. Estuvieron presentes la viceministra de Ambiente de Panamá, Diana Laguna Caicedo; el jefe de la Unidad de Oficiales Legales y de Política Comercial en la Secretaría de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites), Juan Carlos Vázquez; y el embajador (e) del Reino Unido en Colombia, Tim Hemmings, entre otras personalidades. Participaron de forma virtual la experta en conservación y antropología, Jane Goodall y el secretario general de la Fundación para el Desarrollo Verde y la Conservación para la Biodiversidad de China, Jinfeng Zhou, entre otros expertos.

Momentos y avances clave

Entre la información, cifras y datos, resultados de investigaciones, las iniciativas y las propuestas presentadas, durante los dos días, esta reunión facilitó también un espacio para que se revisaran los avances en materia de política pública desde la Declaración de Lima, suscrita en 2019 por 20 países y en la que se acordaron 21 medidas para luchar contra esta actividad ilegal, incluyendo la manifestación unánime de declarar al jaguar (Panthera onca) como especie emblemática de las Américas.

Ministros del continente se encontraron en una reunión técnica, privada, para debatir sobre las barreras de implementación de políticas para la prevención y el control del tráfico ilegal de especies. A esta reunión fue invitada Wildlife Conservation Society (WCS) para presentar un breve resumen de la evaluación realizada por esta institución sobre los avances en la implementación de los compromisos de la Declaración de Lima.

Adrian Reuter, asesor principal en materia de tráfico de especies para Latinoamérica y el Caribe de WCS, compartió con los representantes gubernamentales los alcances de este ejercicio, enfatizando algunos aspectos a considerar en las discusiones de los países como la importancia de integrar, más allá de los gobiernos y actores clave en sitios de origen, a aquellos en países de tránsito y destino para abordar la problemática desde sus orígenes hasta su destino; así como la necesidad de fortalecer las acciones para cambiar el comportamiento de las personas que demandan productos de origen silvestre e ilegales; armonizar la consideración de este delito como un delito grave en todos los países de las Américas; y promover el desarrollo e implementación de estrategias nacionales para el combate al tráfico de especies que sirvan como guía para sumar, coordinar y hacer más eficientes las acciones.

Esta Conferencia también fue el escenario para la vinculación de nuevos actores. Durante el segundo día de esta reunión se firmaron las declaraciones de Buckingham Palace y Mansion House en las que más de 10 empresas que hacen parte del sector financiero y del sector transporte de Colombia se comprometieron a unir esfuerzos para hacer frente al comercio ilegal de especies de fauna, apoyando las acciones de las autoridades.

El Banco de Bogotá, Avianca, Latam, Ultra Air, Viva Air, Wingo, Copa Airlines, Aero República, Copetran, Flota de la Macarena, TDM Colombia y el Aeropuerto de Medellín fueron las empresas que firmaron y se comprometieron con el propósito común de prevenir, controlar y frenar el comercio ilegal de especies.

El Embajador adjunto británico en Colombia, Tim Hemmings, comentó “unir esfuerzos con el sector privado es crucial, crear alianzas nos permite traer nuevas voces a la discusión sobre conservación para identificar e implementar soluciones. A través de la firma de las declaraciones de Buckingham Palace y Mansion House, impulsadas por la Fundación Real y United For Wildlife, las empresas presentes en esta ceremonia se comprometen precisamente a eso, a ser parte de la solución..

Al cierre de la reunión se anunció que en 2023 Argentina será el país anfitrión de la próxima Conferencia de Alto Nivel sobre el Comercio Ilegal de la Vida silvestre, donde nuevamente los países y actores de diferentes sectores se darán cita para compartir los avances en el tema y generar sinergias para el trabajo colaborativo transfronterizo.

Wildlife Conservation Society (WCS) en la Segunda Conferencia

WCS tuvo una destacada participación en esta conferencia con una delegación de seis expertos como el asesor principal en materia de tráfico de especies para Latinoamérica y el Caribe, Adrián Reuter;  la gerente del programa Contra el Tráfico de la Vida Silvestre (CVT) de la región Andes-Amazonía-Orinoquía, Yovana Murillo; el coordinador CVT en Mesoamérica, Kurt Duchez; la coordinadora CVT en Bolivia, Mariana Da Silva; la coordinadora CVT en Colombia, Luz Dary Acevedo y la directora de la oficina de WCS en Colombia, Catalina Gutiérrez. Además, participaron, de manera virtual, la encargada de Enlace Comunitario y Acuerdos de Conservación de WCS Guatemala, América Rodríguez y el director del Programa de Conservación del Gran Paisaje Madidi-Tambopata de WCS Bolivia, Rob Wallace.

La directora de Bosques, Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia,  Adriana Santa, refiriéndose a la participación y aportes de WCS en esta reunión, comentó “ha sido vital e importante, necesitamos un externo experto que esté constantemente evaluando cómo cada país está realizando el cumplimiento a la Declaración [de Lima], a este compromiso transnacional y WCS ha sido una institución idónea para esto”…”nos han apoyado mucho con toda la información, los estudios y la colaboración para identificar cuellos de botella y poderlos facilitar…en la etapa que sigue, continuando la implementación de los compromisos de la Declaración, considero importante que sea WCS quien nos siga enfocando y orientando hacia el cumplimiento de la Declaración de Lima.”

Estos expertos fueron panelistas en distintas sesiones donde presentaron los avances de la institución y sus aliados en temas como: los resultados de análisis regionales de comercio ilegal de fauna silvestre (en fronteras y online) en países andino-amazónicos; los resultados de la evaluación y avances en la implementación de la Declaración de Lima en el panel sobre avances en política pública con representantes ministeriales; la autogestión de comunidades indígenas y Acuerdos de Conservación en el Petén, Guatemala; los avances en la protección del jaguar y los proyectos financiados por el Challenge Fund, entre otras ponencias.

Además, WCS junto con USAID y UNODC co-organizaron el evento paralelo “Iniciativas subregionales implementadas por USAID y sus socios WCS y UNODC”; y adicionalmente, se apoyó el evento paralelo “Promoción del tráfico de vida silvestre como crimen organizado en Perú: lecciones aprendidas trabajando con el Congreso peruano, fiscales ambientales y la sociedad civil” organizado por USAID, OCEANA-Perú y DAR.

Para contacto de medios de comunicación: Dora Arévalo Especialista Senior de Comunicaciones-Programa Contra el Tráfico de la Vida Silvestre región Andes-Amazonía-Orinoquía-WCS.