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Scientists Confirm Dorado Catfish As All-Time Distance Champion of Freshwater Migrations


 

 

 

 

Access the full publication at: https://doi.org/10.1038/srep41784

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Scientists Confirm Dorado Catfish As All-Time Distance Champion of Freshwater Migrations

New York (February 6, 2017) – An international team of scientists has confirmed that the dorado catfish  (Brachyplatystoma rousseauxii) of the Amazon River basin holds the record for the world’s longest exclusively freshwater fish migration, an epic life-cycle journey stretching nearly the entire width of the South America continent.

The finding, published today in the journal Scientific Reports-Nature, is an output of WCS’s Amazon Waters Initiative, sponsored by the Science for Nature and People Partnership (SNAPP) led by WCS (Wildlife Conservation Society), The Nature Conservancy (TNC) and the National Center for Ecological Analysis and Synthesis (NCEAS).

 

The study reveals the amazing life histories of the dorado and three other “goliath” catfish species that spawn in the western headwaters of the Amazon. The journey of the dorado catfish specifically begins with adults and pre-adults traveling thousands of kilometers upriver from the Amazon River estuary to spawning areas in or near the Andes Mountains. The breeding fish never return to their nursery areas, but the newborn catfish do, migrating thousands of kilometers in the opposite direction to complete the cycle.  The dorado catfish was found to have a life-cycle migration of approximately 11,600 kilometers (more than 7,200 miles).

 

Growing up to nearly 6 feet in length, the dorado catfish is sometimes called the gilded catfish due to its silver and gold skin with no scales. The dorado and the other three closely related species are widely distributed in the Amazon River basin and are among the most important commercialized species. The paper’s authors warn that looming development plans for proposed dams, mining operations, and deforestation—especially in the Amazon’s headwaters where these fish spawn—could imperil these long-distance migrants and the fishing industries that rely on them.

“This is the first time that scientific research has linked the full range of these fish species, some of which stretch from the Andes to the Amazon River estuary abutting the Atlantic Ocean,” said lead author Ronaldo Barthem of Museu Paraense Emílio Goeldi of Brazil. “These findings can now inform effective management strategies for these fish, some of which are important for fishing industries in the region.”

 

“One of the biggest threats to the dorado catfish and other fish species is headwater infrastructure development in the Andes that could heavily impact the spawning grounds of the world’s longest freshwater migrants,” said WCS aquatic scientist Michael Goulding, a co-author on the study.

 

Whereas the journeys of fish such as salmon and eels are well known, the migratory movements of goliath catfish have been less understood and poorly documented, although it was suspected that goliath catfish make the longest freshwater fish migrations in the world.

 

To confirm this hypothesis, the research team mapped the long-distance movements of four goliath catfish species (Brachyplatystoma rousseauxii, B. platynemum, B. juruense, and B. vaillantii) using information on the presence of adult fish, juveniles, and larvae across the Amazon. The scientists also statistically analyzed the downstream migrations of juvenile fish and larvae from the headwaters of the Amazon’s tributaries to the nurseries.

 

The study results revealed that adult dorado catfish traveling upstream from the Amazon estuary may take as long as 1-2 years to reach their spawning grounds in or near the Andes. The scientists also confirmed that at least two other goliath catfish species (B. platynemum, and B. juruense) spawn near or in the Andean foothills, and suspect that there are other species as well.

 

The researchers added that the newly published goliath catfish study will serve as a foundation for later research. Tagging experiments and analyses of isotopes in calcium deposits in the inner ear of fish can both be used to study the migratory pathways of goliath catfish and the seasonal timing of those movements.

 

“Many questions remain about these incredible fish, such as why they travel so far to reproduce and do they return to place of birth to spawn,” said Goulding. “Now we have a baseline that will help direct the trajectory of future research and conservation efforts.”

 

The authors of the paper titled “Goliath catfish spawning in the far western Amazon confirmed by distribution of mature adults, drifting larvae and migrating juveniles” are: Ronaldo B. Barthem of Museu Paraense Emilio Goeldi of Brazil; Michael Goulding of WCS; Rosseval G. Leite of Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia; Carlos Cañas of WCS; Bruce Forsberg of WCS; Eduardo Venticinque of Universidade Federal do Rio Grande do Norte of Brazil; Paulo Petry of TNC; Mauro L. de B. Ribeiro of Instituto Brasileiro de Geografia e Estatístico; Junior Chuctaya of Universidade Federal do Rio Grande do Sul of Brazil; and Armando Mercado of WCS.

 

This research was conducted by the Amazon Waters Initiative expert working group supported by Science for Nature and People Partnership (SNAPP), a partnership of The Nature Conservancy, the Wildlife Conservation Society, and the National Center for Ecological Analysis and Synthesis (NCEAS) at the University of California, Santa Barbara. The Amazon Waters Initiative is generously supported by the Gordon and Betty Moore Foundation, Mitsubishi Corporation Foundation for the Americas, USAID, and the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation.

In Spanish

 

**NOTICIA DE PRENSA**

 

CONTACT: 

John Delaney – 718-220-3275jdelaney@wcs.org

Stephen Sautner – 718-220-3682; ssautner@wcs.org

 

Científicos confirman que el dorado es uno de los grandes bagres amazónicos que realizan las migraciones de agua dulce más largas del mundo.


La ruta completa del dorado para cumplir su ciclo de vida incluye el doble que el ancho de los Estados Unidos

El estudio destaca las amenazas que implican proyectos de infraestructura en las áreas de desove de las cabeceras del Amazonas.

Nueva York (6 de febrero 2017) – Un equipo internacional de científicos ha confirmado que el dorado (Brachyplatystoma rousseauxii), bagre piscívoro que habita la cuenca del río Amazonas tiene el récord de migración de peces de agua dulce más larga del mundo, desarrolla un épico viaje durante su ciclo de vida que llega a ser el doble de la extensión de los Estados Unidos.

El hallazgo, publicado hoy en la revista Scientific Reports-Nature, es el resultado de la Iniciativa Aguas Amazónicas, liderada por WCS, en colaboración con Science for Nature and People Partnership, por Wildlife Conservation Society (WCS), The Nature Conservancy (TNC) y the National Center for Ecological Analysis and Synthesis (NCEAS).

 

El estudio revela la maravillosa historia de vida de cuatro de las grandes especies de peces que desovan en las cabeceras occidentales de la Amazonía, que al inicio de su ciclo de vida viajaron río abajo miles de kilómetros hasta el estuario, la zona de cría, donde el río Amazonas se encuentra con el océano Atlántico. Una de estas cuatro especies – el dorado – tiene un ciclo de vida migratoria de aproximadamente 11.600 kilómetros (más de 7,200 millas).

 

Alcanzando casi dos metros de largo, este bagre amazónico es llamado “dorado” por su piel entre plateada y dorada, y porque no tiene escamas. El dorado y las otras tres especies estrechamente relacionadas están distribuidas en la cuenca del río Amazonas y se encuentran entre las más importantes especies comercializadas de la región. Los autores del documento advierten que los planes de desarrollo de infraestructura, las represas, las operaciones mineras y la deforestación, especialmente en las cabeceras del Amazonas donde estos peces desovan, podrían poner en peligro a estas especies migratorias de larga distancia, y a las industrias pesqueras que dependen de ellos.

 

"Esta es la primera vez que una investigación científica ha evaluado la distribución completa de estas especies de peces, algunas de las cuales se extienden desde los Andes hasta el estuario del río Amazonas, en al Océano Atlántico", dijo el principal autor del estudio Ronaldo Barthem del Museu Paraense Emilio Goeldi de Brasil. "Estos hallazgos pueden ahora informar estrategias de manejo efectivas para estos peces, algunos de los cuales son importantes para las industrias pesqueras en la región".

 

"Una de las mayores amenazas para el dorado y otras especies de peces es el desarrollo de proyectos de infraestructura en los Andes, que podría afectar fuertemente a las áreas de desove de este pez que hace una de las migraciones de aguas dulce más largas del mundo", dijo el científico acuático Michael Goulding, coautor del estudio.

 

Mientras que las migraciones de peces como el salmón y las anguilas están bien documentadas, los movimientos migratorios del gran dorado han sido menos entendidos y poco documentados, aunque ya se sospechaba que hacía las migraciones de agua dulce más largas del mundo.

 

Para confirmar esta hipótesis, el equipo de investigación mapeó los movimientos a larga distancia de cuatro especies de bagres (Brachyplatystoma rousseauxii, B. platynemum, B. juruense y B. vaillantii) utilizando información sobre la presencia de peces adultos, juveniles y larvas a través del Amazonas. Los científicos también analizaron estadísticamente las migraciones de peces juveniles y larvas río abajo, desde las cabeceras de los tributarios del Amazonas hasta las zonas de cría.

 

Los resultados del estudio revelaron que el dorado adulto, que viaja río arriba desde estuario del Amazonas, puede tardar entre 1 y 2 años para llegar a sus áreas de desove en los Andes o cerca de ellos. Los científicos también confirmaron que al menos otras dos especies de grandes bagres (B. platynemum, y B. juruense) desovan cerca o en las estribaciones andinas, y sospechan que hay otras especies también.

 

Los investigadores añadieron que el nuevo estudio publicado sobre el gran bagre servirá como base para futuras investigaciones. El marcado de individuos y el análisis de isótopos en depósitos de calcio del oído interno de los peces pueden ser utilizados para estudiar las rutas migratorias de los grandes bagres y la temporalidad estacional de sus movimientos.


"Todavía quedan muchas preguntas sobre estos increíbles peces, como, por ejemplo, ¿por qué viajan hasta tan lejos para reproducirse?; ¿regresan al lugar de nacimiento para desovar?", dijo Goulding. "Ahora contamos con una línea base que ayudará a dirigir la línea de la futura investigación y los esfuerzos de conservación".

 

Los autores del artículo titulado “Goliath catfish spawning in the far western Amazon confirmed by distribution of mature adults, drifting larvae and migrating juveniles” son Ronaldo B. Barthem del Museu Paraense Emilio Goeldi of Brazil; Michael Goulding de WCS; Rosseval G. Leite del Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia; Carlos Cañas de WCS; Bruce Forsberg de WCS; Eduardo Venticinque de Universidade Federal do Rio Grande do Norte of Brazil; Paulo Petry de The Nature Conservancy; Mauro L. de B. Ribeiro de Instituto Brasileiro de Geografia e Estatístico; Junior Chuctaya de Universidade Federal do Rio Grande do Sul of Brazil; y Armando Mercado de WCS.

Esta investigación fue llevada a cabo por el grupo de trabajo de expertos de la Iniciativa Aguas Amazónicas apoyado por la Asociación Science for Nature and People Partnership, una asociación de The Nature Conservancy, WCS y el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicas (NCEAS) de la Universidad de California, Santa Bárbara. La Iniciativa Aguas Amazónicas es apoyada generosamente por la Fundación Gordon y Betty Moore, Fundación Mitsubishi Corporation para las Américas, USAID y la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur.

 

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