The European Union will support WCS’s Five Great Forests initiative, a successful collaboration to protect Mesoamerica’s five largest forests—the last remaining intact forests from Mexico to Colombia critical to the region’s people, culture, biodiversity, economic health, and resilience to climate change.

Through the EU DeSIRA (Development Smart Innovation through Research in Agriculture) initiative, WCS (Wildlife Conservation Society) will work collaboratively with Central American Commission for Environment and Development (CCAD), Re:wild, Alliance of Bioversity International and CIAT, Mesoamerican Alliance of Peoples and Forests (AMPB), governments, civil society, research partners, and Indigenous Peoples to co-create a replicable model that will transform agriculture and food systems affecting Mesoamerica’s Five Forests to adapt to and mitigate climate change, protect biodiversity, and improve livelihoods.

The five great forests include the Maya Forest in Mexico, Guatemala, and Belize; the Moskitia in Nicaragua and Honduras; the Indio Maíz-Tortuguero in Nicaragua and Costa Rica; the Talamanca Region in Costa Rica and Panama; and the Darien in Panama and Colombia. Together, they cover more than 120,000 square kilometers (46,332 square miles). They are home to more than 7.5 percent of the planet’s biodiversity, such as the jaguar and endangered Baird’s tapir, hold nearly 50 percent of the region’s forest carbon, and provide important ecosystem services to 5 million people, including clean water, clean air, food security, and climate stability.

 “As part of the European Green Deal, the EU seeks to support its partners to safeguard their natural ecosystems, to tackle climate change and to halt biodiversity loss. Our contribution to the Five Great Forests of Mesoamerica Initiative is an expression of that commitment and it reaffirms our conviction that nature is essential in securing prosperity and combating poverty, hunger and inequalities. We believe it's an innovative regional approach that could serve as a model for other important forested regions,” said François Roudié, Ambassador of the European Union to El Salvador and to the Central American Integration System (SICA). 

Said WCS Regional Director for Mesoamerica and the Caribbean, Dr. Jeremy Radachowsky: “At its heart, the initiative is collaborative, seeking inclusivity and partnership. The project will support the ‘Five Forests Alliance’ comprising the region’s governments, local and indigenous communities, private sector, universities and research institutions, and civil society. It will ensure actions are implemented within a collectively agreed upon and coherent plan that supports Indigenous and local communities and promotes gender equality as a key principle of local development, thereby harmonizing the efforts of Indigenous Peoples, civil society, and governments, and mobilizing resources to the most effective partners in each of the intact forests.”

Said Levi Sucre of AMPB: “The initiative will provide support to partners, including Indigenous territories and vulnerable forest communities. Collaboration with Indigenous partners & local forest communities is especially important. Indigenous and local forest communities manage half of the remaining forested area in the five forests, so they are both critical partners as well as primary beneficiaries of this project. The local and indigenous peoples around and within the Five Forests of Mesoamerica have time-proven, sustainable production models.” 

Said CCAD Executive Secretary Jair Urriola: “The Ministers and Ministers of Central America and the Dominican Republic that comprise CCAD value the importance of the 5 Great Forests Initiative as part of the regional strategies to guarantee the welfare of people and the sustainability of the forests.” 

“With this support from the EU, we will be able to continue to work with Indigenous and local communities on encouraging a region-wide transition from the environmentally destructive practice of cattle ranching, and instead build a more innovative future of alternative livelihoods that benefit both people and nature. We also have an opportunity to rewild the places in the Five Great Forests that have been turned into cattle pasture, restoring health back to these critical ecosystems,” said Dr. Christopher Jordan of Re:Wild.

 “The Five Forest Initiative is committed to strengthening the role of forests in providing ecosystem services, safeguarding biodiversity and sustaining prosperous livelihoods over time and in line with local cultural values. This approach requires a multidisciplinary approach on the one hand, and on the other hand the convergence of different types of actors to provide context-relevant solutions. For this reason, this initiative brings together different actors (governments, civil society, research organizations, environmental conservation experts, and Indigenous Peoples) to co-design these solutions. As a research center we are honored to participate in this partnership.” Dr. Marcela Quintero, Director of Multifunctional Landscape at the Alliance of Bioversity International and CIAT. 

Climate and forest-resilient agriculture: Climate-resilient, forest-friendly, culturally appropriate, scalable alternative livelihoods to cattle ranching adopted by Indigenous and local communities of the Five Forests that will improve local economies, reinforce local resilience to climate change, and increase forest cover. 

Restoration: Pilot restoration projects implemented in each of the Five Forests in areas reclaimed from cattle ranching to turn ranch land into productive forests that support local livelihoods. 

Rebalanced policies: Mesoamerican governments rebalance policies and incentive programs to reduce pressures on forests and support identified alternative livelihoods, including increased forest restoration investment with rural communities. 

Stop contraband: Mesoamerica’s governments address the illegal markets and transboundary trafficking of cattle that undermine sustainable, climate-resilient local development and promote high rates of deforestation. 

Improved forest protection: Improved management, governance, and monitoring of forests, including surveillance, SMART patrolling, justice, and protection of environmental defenders, in state-protected areas and lands managed by Indigenous and/or rural communities.



CONTACTO: STEPHEN SAUTNER: M: +1 908 247 2585;

La Unión Europea, WCS y CCAD apoyarán la Conservación de los Cinco Grandes osques de Mesoamérica

  • El apoyo de la UE permitirá a WCS trabajar en colaboración con la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo, Re: wild, Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques y La Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)
  • Otros socios incluyen a los Gobiernos, la Sociedad Civil, Socios de Investigación, Comunidades y Pueblos Indígenas que colaborarán en transformar la agricultura y los sistemas alimentarios para adaptarse y mitigar el cambio climático, proteger la biodiversidad y mejorar los medios de vida.
  • Los pueblos de Mesoamérica, la cultura, la biodiversidad, la salud económica, la resiliencia al cambio climático, la esencia misma de Mesoamérica, dependen de los Cinco Grandes Bosques
  • El objetivo es promover la estabilidad económica local, disminuir la migración humana y proteger los derechos de los pueblos locales e indígenas, conservando al mismo tiempo la biodiversidad y los bosques con alta integridad ecológica

NUEVA YORK (16 de septiembre de 2021) – La Unión Europea (EU) apoyará la iniciativa de los Cinco Grandes Bosques de WCS, es una colaboración exitosa para proteger los Cinco Bosques más Grandes de Mesoamérica, los últimos bosques intactos que quedan desde México hasta Colombia, críticos para la población, la cultura, la biodiversidad, la salud económica y la resiliencia  al cambio climático de la región.

A través de la iniciativa DeSIRA  (Desarrollo de Innovación Inteligente a través de la Investigación en Agricultura) de la UE, WCS (Wildlife Conservation Society) trabajará en colaboración con la Comisión Centroamericana de Ambiente y el Desarrollo (CCAD),  Re: Wild, la Alianza de Bioversity International y CIAT, Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques (AMPB), gobiernos, sociedad civil, socios de investigación y pueblos indígenas para co-crear un modelo replicable que transformará la agricultura y los sistemas alimentarios en los Cinco Grandes Bosques de Mesoamérica para adaptarse y mitigar el cambio climático, proteger la biodiversidad y mejorar los medios de vida.

Los Cinco Grandes Bosques incluyen la Selva Maya en México, Guatemala y Belice; la Moskitia en Nicaragua y Honduras; Indio Maíz-Tortuguero en Nicaragua y Costa Rica; la Región de Talamanca en Costa Rica y Panamá; y el Darién en Panamá y Colombia. Juntos, cubren más de 120,000 kilómetros cuadrados (46,332 millas cuadradas). Son el hogar de más del 7.5 por ciento de la biodiversidad del planeta, con especies como el Jaguar y el Tapir de Baird, poseen casi el 50 por ciento del carbono forestal de la región y proporcionan importantes servicios ecosistémicos a 5 millones de personas, incluyendo agua y aire limpio, seguridad alimentaria y estabilidad climática.

"Como parte del Pacto Verde Europeo, la UE busca apoyar a sus socios para salvaguardar sus ecosistemas naturales, abordar el cambio climático y detener la pérdida de biodiversidad. Nuestra contribución a la Iniciativa de los Cinco Grandes Bosques de Mesoamérica es una expresión de ese compromiso y reafirma nuestra convicción de que la naturaleza es esencial para asegurar la prosperidad y combatir la pobreza, el hambre y las desigualdades. Creemos que es un enfoque regional innovador que podría servir de modelo para otras regiones boscosas importantes," dijo Borja García  Hidalgo, Consejero Político de la Delegación de la Unión Europea en El Salvador y del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA).

El Director Regional de WCS para Mesoamérica y el Caribe, Dr. Jeremy Radachowsky, dijo: "En el fondo, la iniciativa es colaborativa, busca la inclusión y la asociación. El proyecto apoyará la "Alianza de los Cinco Grandes Bosques" que comprende a los gobiernos de la región, las comunidades locales e indígenas, el sector privado, las universidades e instituciones de investigación y la sociedad civil. Garantizará que las acciones se implementen dentro de un plan acordado colectivamente y coherente que apoye a las comunidades indígenas y locales y promueva la igualdad de género como un principio clave del desarrollo local, armonizando así los esfuerzos de los pueblos indígenas, la sociedad civil y los gobiernos y movilizando recursos a los socios más efectivos en cada uno de los bosques intactos."

Levi Sucre de AMPB dijo: "La iniciativa brindará apoyo a los socios, incluidos los territorios indígenas y las comunidades forestales vulnerables. La colaboración con socios indígenas y comunidades forestales locales es especialmente importante. Las comunidades forestales indígenas y locales gestionan la mitad de la superficie forestal restante en los cinco bosques, por lo que son socios críticos y beneficiarios principales de este proyecto. Los pueblos locales e indígenas alrededor y dentro de los Cinco Bosques de Mesoamérica tienen modelos de producción sostenibles y comprobados en el tiempo.”

El Secretario Ejecutivo de CCAD, Jair Urriola dijo: "Los Ministros de Centroamérica y República Dominicana que integran la CCAD valoran la importancia de la Iniciativa de los 5 Grandes Bosques como parte de las estrategias regionales para garantizar el bienestar de las personas que dependen de los bosques y la integralidad y sostenibilidad de los ecosistemas.”

"Con este apoyo de la UE, podremos continuar trabajando con las comunidades indígenas y locales para fomentar una transición en toda la región de la práctica ambientalmente destructiva de la ganadería y, en cambio, construir un futuro más innovador de medios de vida alternativos que beneficien tanto a las personas como a la naturaleza. También tenemos la oportunidad de restaurar y reforestar áreas en los Cinco Grandes Bosques que se han convertido en pastizales para ganado, restaurando la salud de estos ecosistemas críticos," dijo el Dr. Christopher Jordán de Re: Wild.

"La Iniciativa de los Cinco Bosques se compromete a fortalecer el papel de los bosques en la prestación de servicios ecosistémicos, la salvaguardia de la biodiversidad y el mantenimiento de medios de vida prósperos a lo largo del tiempo y en consonancia con los valores culturales locales. Este enfoque requiere un enfoque multidisciplinario, por un lado, y por otro lado, la convergencia de diferentes tipos de actores para proporcionar soluciones relevantes para el contexto.  Por esta razón, esta iniciativa reúne a diferentes actores (gobiernos, sociedad civil, organizaciones de investigación, expertos en conservación ambiental y pueblos locales e indígenas) para co-diseñar estas soluciones. Como centro de investigación, nos sentimos honrados de participar en esta Alianza," Marcela Quintero, Directora de Paisaje Multifuncional de la Alianza de Bioversity International y el CIAT.

Las principales líneas de acción son:

Agricultura resiliente al clima y a los bosques: Medios de vida alternativos adaptables al clima, respetuosos con los bosques, culturalmente apropiados y trasladados a la ganadería sostenible para ser adoptados por las comunidades indígenas y locales de los Cinco Bosques que mejorarán las economías locales, reforzarán la resiliencia local al cambio climático y aumentarán la cubierta forestal.

Restauración: Proyectos piloto de restauración ejecutados en cada uno de los Cinco Grandes Bosques en áreas recuperadas de la ganadería para convertir las tierras de los antiguas fincas en bosques productivos que apoyen los medios de vida local.

Evaluar y Reestructurar Políticas: Los gobiernos mesoamericanos evalúan y reestructuran las políticas y los programas de incentivos para reducir las presiones sobre los bosques y apoyar los medios de vida alternativos identificados, incluido el aumento de la inversión en restauración forestal con las comunidades rurales.

Detener el contrabando: Los gobiernos de Mesoamérica abordan los mercados y el tráfico transfronterizo ilegal de ganado que socava el desarrollo sostenible local y resistente al clima. Los gobiernos apoyaran a detener los mecanismos y procesos que promueven altas tasas de deforestación.

Mejora de la protección de los bosques: Mejora de la gestión, la gobernanza y el seguimiento de los bosques, incluida la vigilancia, el patrullaje SMART, la justicia y la protección de los defensores del medio ambiente, en áreas protegidas por el Estado y tierras manejadas por comunidades indígenas y/o rurales.



WCS (Wildlife Conservation Society)

MISIÓN: WCS salva la vida silvestre y los lugares silvestres en todo el mundo a través de la ciencia, la acción de conservación, la educación y la inspiración de las personas a valorar la naturaleza. Para lograr su misión, WCS, con sede en el Zoológico del Bronx, aprovecha el poder de su Programa de Conservación Global en cerca de 60 países y en todos los océanos del mundo y sus cinco parques de vida silvestre en la ciudad de Nueva York, visitados por más de cuatro millones de personas anualmente. WCS combina su experiencia en el campo, zoológicos y acuarios para lograr su Misión de Conservación. Visita:  Sigue: @WCSNewsroom. Para más información:  347-840-1242.